8 (812) 407-36-52
Saint Petersburg

<b>Capturing Dreams with a Camera: An Interview with a Street Photographer.</b><b><i>&nbsp;</i></b>

One late summers afternoon I met with Ilya: tall in stature with shaggy, mousey brown hair he towered over me, but his presence was not overbearing, it was rather the opposite. As typical of the climate in Saint Petersburg, the clear blue sky had turned to a menacing and ominous shade of grey, and in response to my observation regarding the weather, Ilya remarked that although it was admittedly not the best light for photography, we should never approach the street with presumptions, and preceded to quote an old Russian tale: «Go I know not whither and fetch I know not what».

We navigated through the back alleys of Central Saint-Petersburg with no particular direction Ilya told me about his life, his passions and his aspirations, occasionally interrupting himself to snap at strangers passing by. Originally from Khabarovsk, his decision to move to the cultural capital nearly two years ago was spontaneous. Ilya earns a living as a street musician, entertaining the faceless masses with a recorder. Earlier this year, he was shortlisted in two international photography competitions: ‘Urban Picnic Street Photography 2013’. Currently Ilya conducts a street photography excursion on Sputnik  and today I had the pleasure of interviewing him, as well as trying my hand — and eye for that matter — in a little street photography myself.

What sparked your interest in photography?

I began taking photographs about 4 years ago. My romance with photography began when I found an old telephone. Before this I did not have one as I was not willing to buy it and I was fine without this device. Of course when I found it I began to use it. There was a very small camera inside of it and I found it fun to take pictures of still life. Then I acquired a copy of the Russian photo magazine ’Digital Photography’ and there was an article about English street photographers. It happened to be a collective of Matt Stuart, Nick Turpin and David Solomon. It was a real discovery for me to find such pictures and I understood what the camera is really for. For a long time I tried to replicate their style but after a while I began to find my own.

How would you describe your own style? 

It’s not easy to describe your own style, I can only describe what I am looking for in the life around me, or the structure. I love the works of Arnold Mindell, the founder of process-oriented psychology. He conducted a study upon Australian aboriginals, who are known for being the most dreamlike people in the world. Mindell was greatly influenced by the aboriginals and created the theory that we as humans dream not only during sleep but our waking life is a dream too. In fact in every minute of our life dreams penetrate our mind and create signs. So I am looking for something dream like around me. But I am also looking for absurd situations, something funny or something beautiful. People living Canada or England when looking at my pictures often ask me ‘where are you living? It’s so strange’, but I don’t think it’s about the place, I think such things happen every where.

What satisfaction do you receive from this particular genre of photography, as opposed to, for example as you mentioned earlier, still life? 

Firstly when you see something interesting on the street, you capture it and sometimes make a good picture. Even more satisfying though, is that it is like a game. It is always continuous and I’m in that game, the world is playing with me and I am playing with the world. It’s a drive and it’s a sense of life for me. Of course, you could play this game without a camera but for me it is more interesting with one.

What are your plans for the foreseeable future? Do you think that you will continue to stay here in Saint Petersburg? 

Saint Petersburg is a city full of opportunity when it comes to photography. I want to stay here now but I would like to visit other places temporarily. It would be great to travel around say China or India. I would like to make a project about Celtic music. There is actually a particular type of Celtic music which some say was composed by fairy type people. This legend mainly comes from the Shetland Islands. So it would be great to go there and make photo project. I think it would be very interesting.

Here're some photos that I've taken during the tour:

Ilya advised that attention to detail is paramount. At first glance something can appear simple, however upon further inspection we can learn to look beyond the foreground.

Life is often complicated and difficult. But there’s absolutely nothing wrong with parking your derriere on a bit of astroturf, shamelessly exposing your wearisome some feet in the biggest public square in the city, and doing a crossword once in a while.

Dear loyal readers, please remember that: break dancing + alcohol = break your neck.


Nathalie Ashford

Популярные экскурсии и билеты в Санкт-Петербурге
2 h.
Ночная прогулка под разводными мостами по рекам и каналам Петербурга
Что вас ожидает: Реки, каналы, Аврора, потрясающий вид на Петропавловскую крепость со стороны Кронверкской протоки, Ростральные колонны, Медный всадник, Летний сад, Инженерный дворец, Марсово поле и Спас-на-Крови и Шереметьевский дворцы, и конечно же, развод самых красивых мостов с расстояния...
850 ₽ per person
249 reviews
От местного жителя
3 h.
Тайны Северной столицы (экскурсия-моноспектакль)
Обзорная экскурсия в необычном формате. Наша экскурсия пройдет в камерной обстановке, в небольшом уютном автобусе на 7 мест. Мы объедем весь центр Петербурга и разберемся, как появилась и как развивалась Северная столица. Экскурсия стартует от ст.м...
1500 ₽ per person
98 reviews
Обзорная автобусная экскурсия + Эрмитаж
Санкт-Петербург — огромный мегаполис, в котором туристу нужно столько всего осмотреть. И если у вас не хватает времени или сил на пешие прогулки, присоединяйтесь к нашей экскурсии — полезной, интересной, а самое главное — включающей все самые значимые памятники и сооружения города...
от 2308 ₽ per person
680 reviews
От местного жителя
1 h. 30 min.
Прогулка по необычным дворам с посещением парадных доходных домов Елисеева
Центр Петербурга буквально усыпан фасадами великолепных зданий, на которые можно бесконечно любоваться. Но гораздо интереснее то, что скрывается глубже...
700 ₽ per person
1659 reviews
1 h. 15 min.
Прогулка на теплоходе «Северная Венеция»: 5 рек и каналов, 30 мостов
Увлекательная теплоходная экскурсия, во время которой вы увидите тихие и уютные уголки города, пройдете под удивительными мостами, переброшенными через воды рек Фонтанки и Мойки и Крюкова канала. Маршрут: р.Нева – р.Фонтанка – Крюков канал – р. Мойка – Зимняя канавка – р.Нева. Внимание...
450 ₽ per person
990 reviews
1 h. 30 min.
"Знакомство с Петербургом" - обзорная экскурсия на автобусе
"Знакомство с величественным Петербургом лучше всего начать с автобусной обзорной экскурсии Начинается экскурсия с Невского проспекта — главной улицы Северной столицы. Вернее, самой известной ее части, которая ровным лучом идет от площади Восстания и заканчивается у Адмиралтейства...
1000 ₽ per person
700 reviews
Мифы и легенды Петербурга
Вечерняя сборная групповая автобусная экскурсия. Санкт-Петербург пронизан тайнами и легендами. Их можно найти на каждой улочке, в каждом доме, и, конечно, в каждом дворце и Музее, которых так много в этом городе...
от 900 ₽ per person
702 reviews
Автобусная экскурсия в Гатчину
Вы посетите замок-дворец Павла I, пройдете по подземному ходу, ведущему к озеру, совершите прогулку по пейзажному парку. В 1765 г. Гатчинскую мызу купила Екатерина II и пожаловала генерал-фельдцейхмейстеру графу Г. Г...
от 1700 ₽ per person
81 reviews
Читайте также
Подписывайтесь на новые статьи и спецпредложения
Вход на сайт
Регистрация на сайте
Нажимая кнопку «Зарегистрироваться», я соглашаюсь с Условиями использования сайта и даю согласие на обработку своих персональных данных в соотвестствии с Политикой обработки персональных данных.
Восстановить пароль
Укажите адрес электронной почты, который использовался при регистрации, и мы отправим на него ссылку для восстановления пароля.